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童話故事:聖誕節

文/僑教雙週刊

【明慧學校】每年的12月25日聖誕節是基督徒紀念耶穌誕生的重要節日,Christ Mass是「基督彌撒」的縮寫,這一天教會會舉行特別的彌撒儀式,一同慶祝這美好的一天。

  根據《聖經》記載,耶穌是因聖靈而成孕,由童女瑪利亞所生。上帝派遣天使加百利
(Gabriel)於夢中告訴瑪利亞的丈夫約瑟,要他必須和因為聖靈而懷孕的瑪利亞結婚,並將
產下的孩子取名為「耶穌」。當瑪利亞懷孕時,正值羅馬政府為了清點人口,要求所有人都要
回到出生地報道的命令,約瑟和瑪利亞趕回家鄉伯利恆(Bethlehem)時,所有的旅館都客
滿,只好住宿在旅館旁的馬房,並在當晚於馬槽裡產下耶穌,此刻在遙遠的東方有三博士追
隨天上一顆明亮的星星尋找到耶穌,並膜拜他,這個夜晚就是12月24日「耶誕夜」(Christmas
Eve)的由來。

  耶穌誕生的確切日期目前難以斷定,但是將12月25日訂定為耶穌誕生日,是開始於西
元336年的羅馬教會;12月25日原本是羅馬紀念波斯太陽神誕辰的日子,基督教會初期為
了將異教徒的風俗基督化,便將這一天改為聖誕節。

  隨著聖誕節的產生,世界各國也衍生出聖誕頌歌、聖誕樹、聖誕卡、聖誕老人與聖誕節
禮物等相關的景物與活動,共同歡度這個偉大的節日。
  
*註釋:
彌撒:天主教的祭禮,為奉獻耶穌救世功勞的儀式。